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FICHE D'UN BÂTIMENT 
Identification  
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L'édifice, à l'angle des rues du Saint-Sacrement et Saint-Alexis.
©Denis Tremblay, 2014
 
Façade principale, rue du Saint-Sacrement.
©Ville de Montréal, vers 1995.
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Détail du couronnement.
©Denis Tremblay, 2014
Les termes précédés d'un sont définis au glossaire.
Nom du bâtiment :

Immeuble Furness

Autre appellation :
  • Immeuble de la Furness Withy & Co.
  • Furness House
Adresses civiques :
Construction :

1921

Plans de localisation :
Caractères physiques :
  • Nombre d'étages : 5
  • Matériau dominant : pierre
  • Type de toit principal : plat

Pour plus d'information sur les caractères physiques du bâtiment, veuillez consulter le relevé des caractères physiques.

Pierre :
  • Calcaire gris non identifié, légère teinte chamois; probablement du calcaire gris de l'Indiana.
  • Soubassement : granit gris non identifié, probablement des Cantons-de-l'Est (Québec).
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Histoire du bâtiment  
 

Cet immeuble est construit en 1921 par la Furness, Withy & Company Limited, une compagnie britannique spécialisée dans le transport maritime. Cette dernière achète d’abord le lot en 1920. Le bâtiment de cinq étages qui s’y trouve, l’immeuble Fraser, est démoli au printemps 1921. Il est toutefois probable que l'on conserve certaines composantes en pierre grise des façades du Fraser. Chose certaine, la structure à l'épreuve du feu est tout à fait différente de celle du bâtiment précédent.

En 1922, la Furness, Withy & Company Limited et des filiales de la compagnie occupent les deux premiers étages. On y retrouve entre autres la Manchester Line, dont les océaniques relient l’Angleterre au Canada depuis les années 1890, et la Furness Bermuda Line, anciennement la Quebec Steamship Company, qui assure une liaison avec les Antilles. Les étages supérieurs hébergent d’autres entreprises, dont un assureur maritime et des marchands de céréales.

La Furness, Whity & Company Limited vend l’immeuble en 1946, mais elle y demeurera comme locataire jusque dans les années 1970. À cette époque, le bâtiment loge encore principalement des entreprises oeuvrant dans le transport maritime. Restauré en 1988 (avec subvention), il est encore un immeuble de bureaux au début des années 2000. Toutefois, des firmes d’avocats l’occupent en grande partie.

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L'entrée principale et une première fenêtre cintrée à sa droite.
©Denis Tremblay, 2014
 
Panneau d'identification sur l'angle arrondi.
©Denis Tremblay, 2014
 
Détail de la façade latérale, rue Saint-Alexis.
©Denis Tremblay, 2014
 
Architecture  
 

L’immeuble Furness Withy occupe la presque totalité d’un lot d’angle, rue Saint-Sacrement, en face de l'édifice du Montreal Board of Trade. De plan presque carré, le bâtiment de cinq étages comprend une section arrondie qui relie les deux façades sur rue — comme c'était déjà le cas le cas de l'immeuble Fraser précédent — ainsi qu'une petite section carrée d'un seul étage dans le coin arrière. Les façades sur rue sont en pierre grise (peut-être une combinaison de pierre grise de Montréal conservée du Fraser et de calcaire gris de l'Indiana), tandis que la brique des murs mitoyens est perceptible au-dessus du toit d'un immeuble voisin. La structure incombustible est quant à elle faite d'acier et de béton armé.

Sur cet immeuble d'esprit classique, les pilastres qui séparent les cinq travées de chaque façade créent l’apparence d'une haute colonnade dans la partie médiane d'une composition tripartite, entre une suite de fenêtre cintrées au rez-de-chaussée et un étage-attique à balustrade au sommet. Les pilastres pourraient dater des années 1850 ou 1860, tandis que les clefs d’arc en forme de console, les guirlandes sculptées et les pots à feu de l’étage-attique (urnes avec une flamme) paraissent dater de 1921. Dans cette composition se superposeraient divers courants architecturaux présents dans le Vieux-Montréal aux XIXe et XXe siècles. On y verrait entre autres le reflet de la transition ayant eu cours au milieu du XIXe entre le mouvement néoclassique et le courant néo-Renaissance (à des fins de comparaison, voir l'édifice de la Commission-du-Havre construit en 1853 et 1856 au 360, place Royale). En outre, rappelons que le renouveau classique nord-américain du début XXe siècle a remis les colonnades en vogue avant 1921, tandis que l'enseignement des beaux-arts français et l'académisme des années 1920 peuvent expliquer les éléments décoratifs. Au-delà de ces hypothèses multiples, il s'agit d'un immeuble de facture classique.

Les grandes baies cintrées du rez-de-chaussée participent au discours architectural tout en permettant une généreuse ouverture vers l’extérieur pour les compagnies maritimes y accueillant leur clientèle. L’unique entrée du bâtiment donne à la fois accès aux locaux du rez-de-chaussée et au hall d’ascenseur desservant les quatre étages supérieurs. Il se peut toutefois qu'il y ait eu à l'origine une autre entrée pour les clients de la Furness Withy, dans la section arrondie, sans qu'on lui ait attribué de numéro civique distinct. Enfin, de petites portes pour les marchandises donnent sur la rue Saint-Alexis.


Éléments décoratifs significatifs

En plus des inscriptions qui identifient l'immeuble et son propriétaire-constructeur, au-dessus de l'entrée principale et sur la frise (Furness House) ainsi que sur la section d'angle arrondie (Furness Withy and Company), les éléments décoratifs sculptés du rez-de-chaussée représentent des objets évoquant les activités maritimes du propriétaire constructeur: câbles de navire, coquillages, étoiles de mer, etc.

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Construction initiale  
 
Date de construction :

1921

Propriétaire constructeur :
  • Furness, Withy & Company Limited (compagnie de transport maritime)
    (propriétaire du 1920-07-14 à 1946)
    Propriétaire-occupant jusqu'en 1946 et locataire jusqu'au début des années 1970. Des filiales de la compagnie occupent aussi l’immeuble à l’origine.
Commentaire sur la construction

Le nom du propriétaire constructeur est gravé sur la façade à l'angle des rues du Saint-Sacrement et Saint-Alexis. La date de construction est aussi gravée sur la façade.

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Fonction(s) d'origine et type particulier  
 
Fonction(s) générale(s) :
  • bureaux
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Protections patrimoniales du bâtiment  
 
Le bâtiment est protégé en vertu de la Loi sur le patrimoine culturel, en vigueur depuis le 19 octobre 2012, par le statut suivant :
  • Situé dans le site patrimonial de Montréal (Vieux-Montréal) (déclaré).
    Anciennement un arrondissement historique (1964-01-08) (juridiction provinciale)
Le bâtiment est identifié aux documents d'évaluation du patrimoine urbain dans la catégorie suivante :
  • Situé dans un secteur de valeur patrimoniale exceptionnelle Vieux-Montréal (juridiction municipale)
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Numéros de référence  
 
Bâtiment :

0040-20-8425-00

Propriété :

0040-20-8425
Fiche 1 de 1 sur cette propriété

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Pour plus d'informations...  
 

Pour plus d'information sur l'histoire ou l'architecture du bâtiment,
veuillez consulter les sources suivantes :

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